机器人可以评估儿童的心理健康状况
2022-12-01 阅读量:318 来源:中国机器人网

  一项新的研究表明,与父母报告或自我报告的测试相比,机器人可以更好地检测儿童的心理健康问题。

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  剑桥大学的一组机器人专家、计算机科学家和精神病医生对28名8至13岁的儿童进行了一项研究,并让一个儿童大小的人形机器人管理一系列标准心理问卷,以评估每个参与者的心理健康状况。

  孩子们愿意向机器人吐露心声,在某些情况下,通过在线或面对面问卷的标准评估方法,与机器人分享他们尚未分享的信息。这是机器人首次被用于评估儿童的心理健康状况。

  研究人员表示,机器人可能是传统心理健康评估方法的有益补充,尽管它们并不打算取代专业心理健康支持。结果于9月1日在意大利那不勒斯举行的第31届IEEE机器人与人机交互通信(RO-MAN)国际会议上公布。

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  在新冠肺炎大流行期间,家庭教育、经济压力以及与同龄人和朋友的隔离影响了许多儿童的心理健康。然而,即使在大流行之前,英国儿童的焦虑和抑郁情绪一直在上升,但解决心理健康问题的资源和支持严重有限。

  剑桥大学计算机科学与技术系情感智能与机器人实验室负责人哈蒂斯·冈斯教授一直在研究社会辅助机器人(SARs)如何被用作成年人的心理健康“教练”,但近年来也在研究它们如何对儿童有益。

  “当我成为母亲后,我更感兴趣的是孩子在成长过程中如何表达自己,以及这可能与我在机器人方面的工作重叠,”Gunes说。“孩子们非常有触觉,他们被技术吸引。如果他们使用基于屏幕的工具,他们会从物理世界中退出。但机器人是完美的,因为他们在物理世界中——他们更具互动性,所以孩子们更投入。”

  与剑桥大学精神病学系的同事们一起,Gunes和她的团队设计了一个实验,看看机器人是否能成为评估儿童心理健康的有用工具。

  该研究的第一作者NidaItratabbasi说:“有些时候,传统方法无法捕捉到儿童心理健康的缺失,因为有时这些变化非常微妙。我们想看看机器人是否能够帮助这一过程。”

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  在这项研究中,28名年龄在8岁到13岁之间的参与者分别与一个60厘米高的仿人机器人Nao进行了一对一的45分钟对话。父母或监护人与研究小组成员一起从相邻房间观察。在每次会议之前,儿童及其父母或监护人完成标准在线问卷,以评估每个儿童的心理健康状况。

  在每个会话期间,机器人执行四个不同的任务:

  1)询问关于上周快乐和悲伤回忆的开放式问题;

  2)实施短期情绪和感觉问卷(SMFQ);

  3)实施由儿童统觉测试(CAT)启发的图片任务,要求儿童回答与所示图片相关的问题;和

  4)使用修订的儿童焦虑和抑郁量表(RCADS)对普遍焦虑、惊恐障碍和情绪低落进行测试。

  根据儿童在心理健康方面挣扎的可能性,儿童被分为三组。参与者通过与机器人对话或触摸机器人手和脚上的传感器与机器人进行互动。其他传感器跟踪参与者在会议期间的心跳、头部和眼睛运动。

  研究参与者都说他们喜欢与机器人交谈:一些人与机器人分享了他们没有亲自或在线问卷上分享的信息。

  研究人员发现,不同幸福感的儿童与机器人的互动方式不同。对于那些可能没有心理健康相关问题的儿童,研究人员发现,与机器人互动会导致对调查问卷的积极反应。然而,对于可能正在经历幸福感相关问题的儿童,机器人可能使他们能够透露自己的真实感受和经历,从而导致对调查问卷的负面反应评级更高。

  Abbasi说:“由于我们使用的机器人是儿童大小的,完全没有威胁性,孩子们可能会将机器人视为知己——他们觉得如果他们与机器人分享秘密,就不会陷入麻烦。其他研究人员发现,与成年人相比,儿童更可能向机器人泄露私人信息——比如,他们受到欺凌时的信息。”

  研究人员表示,虽然他们的研究结果表明机器人可能是儿童心理评估的有用工具,但它们不能替代人类互动。

  “我们不打算用机器人取代心理学家或其他心理健康专家,因为他们的专业知识远远超过机器人所能做的任何事情,”合著者米科尔·斯皮泰尔博士说。“然而,我们的研究表明,机器人可以成为一种有用的工具,帮助孩子们打开心扉,分享他们最初可能不喜欢分享的东西。”

  研究人员表示,他们希望在未来扩大调查范围,包括更多的参与者,并随着时间的推移跟踪他们。他们还正在调查,如果孩子们通过视频聊天与机器人互动,是否可以获得类似的结果。

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